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2014年3月22日 (土)

雲の行方

140322sky

Sky, so vast is the sky

With faraway clouds just wandering by

Where do they go?

Oh, I don’t know, don’t know


(『Dindi』バースより。曲:トム・ジョビン/英語歌詞:レイ・ギルバート)

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彼女をはじめて見たときのことはよくおぼえてる。

泳ぎ終わった後のジャグジーで、見慣れない顔だなと思って「今日はじめて来た

んですか?」と尋ねると、彼女は今日で2回めだといった。腰が痛くて一日じゅう

ベッドから起き上がれないので、医者に行ったら水泳をすすめられたので来たと

いうことだった。その話しぶりからして私は彼女は腰が悪いだけじゃなくてちょっ

とウツも入ってるんじゃないかな、と思った。細い身体に子どもみたいに小さな頭

ベリーショートの髪の彼女はエミューみたいな愛くるしい顔をした女性だった。

次に会ったのがそれからどれくらい後のことだったかおぼえてないけど、彼女の

変わりようといったらもう劇的を通り越してまるで別人だった。気がつくと更衣室

にはいつも輝くばかりの笑顔で誰彼かまわず話しかけては賑やかに喋る彼女の

姿があった。そこにははじめて会ったときの、憂鬱そうな顔でうつむいてジャグジ

ーに入っていた彼女の面影は微塵もなかった。

つくづくスポーツの力って、スイミングの力ってすごい、と思った。

大げさじゃなく、寝たきりだった彼女の人生を180度変えてしまったんだから。

身体の調子がよくなったことで見事にスイミングにハマった彼女はそれから週

に6日、どれだけ通っても定額制の『ALL』というコースに編入して毎日のように

プールに通い、あっという間に私を追い越して最上級クラスに行ってしまった。

いま、60代半ばの彼女はいう。

「どう考えても、いまみたいにやれるのはあと5年だと思うのよ。だから、できる

うちに行けるとこまで行っときたいの。いずれ、どうやったっていまみたいには

できなくなるときが来るんだから」と。

彼女のいうことは正しい。

いまの自分の気力と体力あっての立ち位置で5年先10年先のことを考えてい

たら、いつかとんでもなく想定外の未来を迎えることになる。先にいって「あのと

きもっとやっておけばよかった」と後悔しないようにいま思いきりやっておきたい

というのはすごくコンシャスな考え方だと思うから。

クラブに来ている人たち(とくに女性たち)は老いも若きも泳ぎがうまくなることに

対してすごく熱心で飽くなき探求心を持っているけれど、そんなわけで泳ぎ終わ

った後のジャグジーは彼女たちのお喋りでかまびすしい。クラブにいる間じゅう、

彼女たちは泳ぎについて喧々諤々の会話を続ける。(まあ、私も含めて。)

掻き手の入水ポイントだとかキャッチのときの手の角度とかキックのタイミング

だとか目線の位置だとか etc,etc ・・・・・・

泳ぎがうまくなるということにはどうやらきりがないみたいで、私よりはるかに泳

げる人でさえ自分の泳ぎのまずさをいつも嘆いてるけど、今日のジャグジーで

ミセス・エミューがおもむろにいった。

「でも、やめたら絶対にだめよ。やめてしまったら私たち、もう絶対に競泳水着なん

て着ないわよ!」

私たち、ね。

 I think so.

それから家に帰って、やっぱり相変わらずスイミングにハマっている友達とメール

のやりとりをしていて、返ってきた返事を読みながらふと空に浮かぶ雲を見ていて

口の端に上ってきたのがこの歌、『Dindi』だった。

若くて、才能もあって、チャーミングで、彼女と話してるだけで楽しくて、それなりに

男の子にもモテたお転婆な女の子が、人生いろいろあって、気づいたらいつの間

にか人生の終幕を考えるような歳になってる。もちろん、それがあっという間だった

なんていわないけれど、でもそのことに素直に驚いてしまう。

いったい、いつの間に?!

そしてこれもやっぱりもちろん、ミセス・エミューのように何も考えないより考えたほ

うがいいに決まってるんだけど、でも年齢や一般論で自分に制限をつけないほうが

いいんじゃない? とも思う。

何はともかく、深刻になりすぎないこと。

ゆううつにならないことよ。

どうせどこに飛んでゆくかわからない雲なら、陽気に飛んでいよう。

いまがどうでも明日がどうでも3日間はサンバを踊り狂うブラジル人みたいにね。


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