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2012年8月25日 (土)

アジアン・ダイニング

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滅多にないこと昨日、息子は泊まりがけででかけてしまった。

それで今週末は娘と2人でゆっくり過ごそうと思っていたのに、今朝早くメールがきて

急きょ明日は仕事になってしまった。だから、というわけではないのだけれど、今日は

プールから帰るなりRさんから教えてもらったインド料理屋に遅いランチにでかけた。

Rさんいわく、旦那さんに無理やり誘われて行ったこの店が、なかに一歩入るなりまる

で日本じゃないみたいな雰囲気で、店内にインド音楽が流れているせいもあって日本

語も通じないような場所に思えて(実際は店主は流暢な日本語を話すけれど)、なん

だか返って癒されたのだそうだ。だいぶお疲れ? って感じだけれど、私も昨日から

どっぷり疲れていたからちょうどよかった。お料理もインド料理だけじゃなくてチベット

料理もあって、日本人向けにアレンジしてあるのかカレーもあんまり辛くなくて、お店

の人もすごく感じよくてよかったよ! というので一度行ってみたいと思っていたのだ

った。先日、夕飯の買い物がてら場所だけ確認しようと娘と店の前まで行ったら、中

から店主とおぼしきスレンダーなインド人がにこにこしながらでてきて、『これを持って

きたらランチ500円』のチラシを2枚くれたので、今日はそれを持って行ってきた。

べつだん撮るほどのこともなかったから写真は撮らなかったけれど、5種類の中から

選べるカレーがひとつと、小さなサラダと焼きたての大きなナンかライスにドリンクの

組み合わせ。野菜カレーにナンとラッシーを2人分頼むと、たちまち厨房からぱちん

ぱちんとナンをたたくいい音が聞こえてきた。カレーの辛さも4種類あって、「中辛」と

いったら、「本当? だいじょうぶ? 辛いよ」という答えが返ってきた。辛いのが苦手

なRさんが辛くないというんだからだいじょうぶだろうと思ってそのまま頼んだけれど

やっぱり全然OKだった。自分で作るカレーのほうがよっぽど辛い。いつか子供2人

に「今日のカレーは辛すぎる!」と抗議されたことがあって、「え~、いつもどおりに

作ったのに」と思ったけれど、私は今日ここのカレーを食べてちょっと反省した。

カレーはあっさりしていながらスパイシーで、焼きたてのナンとともにとてもおいしかっ

た。店主はよっぽど心配だったのか、料理を出してしまった後も食べている私たちに

辛くないか聞きにきた。おまけに2人は友達かと聞くので、この人は私の娘です、とい

ったら、信じられない、全然そうは見えない、せいぜい姉妹くらいにしか見えない、とい

うので、こちらのほうが「それはありえないだろー」という感じになった。インドのお母さ

んはきっとみんな太ってるから、痩せて小柄なだけでとても若く見えてしまうのだろう。

500円のランチですっかりお腹いっぱいになって、ごちそうさま、おいしかったですと

いってレジに行くと「今度はこれをあげる。いつまでも安い」といって今度は780円の

ランチが680円になるチラシを2枚くれた。

ここは東京の西の田舎だけれど、商店街の店の移り変わりは驚くほど早い。飲食店

を続けてゆくのはここでも簡単なことではないのだろう。いい人たちがやっているお店

みたいだからつぶれないで続いてほしいなと思う。また来ます、といって外に出た。

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外に出るともう夕方だというのに、まだまだ強烈な陽射し!

ヒマワリも重たげにうなだれてる。

いったい今年の夏はどうなっちゃったのだろうか。

空を見ると一直線にひこうき雲が ──。

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ふつう、ひこうき雲がはっきり見えるときは翌日は雨になるという定説があるけれど、

いっこうに雨の気配はない。

そして、家に帰ってしばらくしてからびっくりした。

からだじゅう熱くて熱くてたまらないのだ。足の裏までポッポしてる。

その理由を考えたらどうやらカレーで、食べているときはたいして辛くなかったのに、

からだのなかに入ってから体温をあげているらしい。ふだん低体温の娘に試しに体

温を計らせてみたら、いつも35度6分くらいしかない人がなんと36度8分まで上がっ

ていた。つまりこれって、あのインド料理屋が純良のインドハーブを使っているという

ことじゃないかと思う。おそるべし、アーユルヴェーダ!

娘は超冷え症の人なので、冬なんか、たまに行くといいかもね、なんて話した。

それから薄暗くなりかけたベランダでまだ咲いているフェアビアンカを見つけて驚い

た。今日もあれだけ陽射しが強かったのに。

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やっぱりこれはギフトなのね、と思う。

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